Antarctische gletsjer verschoven door beving Japan

De krachtige aardbeving die Japan op vrijdag trof heeft ervoor gezorgd dat een enorme ijsstroom in Antarctica tijdelijk werd versneld.

Seismische golven, gegenereerd door de beving, gingen de planeet rond waarbij ze een gletsjer op Antarctica ongeveer een halve meter hebben verschoven.

De beweging werd opgevangen door Jake Walter van de Universiteit van Californië in Santa Cruz. Hij monitort de gletsjer met zijn collega’s op afstand vanuit Californië. Ze stellen dat het gaat om een ‘interessant inzicht’ maar dat de beweging geen significante gevolgen heeft voor de ijskap van West-Antarctica.

De Whillans ijsstroom onttrekt ijs van de West-Antarctische ijskap. Sinds 2007 gebruiken Walter en zijn collega’s GPS-stations op de ijsvlakte om de bewegingen te meten. Ze tonen aan dat de ijsstroom twee keer per dag zo'n 30 minuten lang versneld. Dit wordt geassocieerd met de getijden.

Normaal kruipt de gletsjer voort met een snelheid van één meter per dag. Tijdens plotse verschuivingen kan de gletsjer ineens een halve meter opschuiven.

Het lijkt erop dat de 9,0 beving bij Japan afgelopen vrijdag de gletsjer op eenzelfde manier deed verschuiven. Toen Walter en zijn collega’s op maandag GPS-gegevens van de ijsstroom analyseerden, merkten ze op dat één verschuiving eerder had plaatsgevonden dan verwacht.

Verdere analyse toonde aan dat de verschuiving tegelijkertijd plaatsvond met de aankomst van de seismische golven die werden gegenereerd door de Japanse aardbeving.

Grote aardbevingen kunnen seismische golven veroorzaken die diverse malen rond de planeet kunnen gaan. Het KNMI heeft te kennen gegeven dat de bodem in Nederland als gevolg van de beving 2 tot 3 centimeter op en neer is gegaan. “De beving in Chili afgelopen jaar had een vergelijkbaar effect op de Whillans ijsstroom,” zei Walter tot besluit.

Bron: Newscientist.com

Bezoek ook eens gezondheidswebwinkel Orjana.nl