Op 750 lichtjaar van de Aarde is een jonge zonachtige ster gevonden die grote hoeveelheden water uitstoot.

De ontdekking suggereert dat protosterren het universum voorzien van water. Vanuit de polen wordt het materiaal de interstellaire ruimte ingeschoten.

“Wanneer we beide jets zien als gigantische waterslangen dan komt er elke seconde honderd miljoen keer meer water uit dan er door de rivier de Amazone stroomt,” zei Lars Kristensen van de Universiteit van Leiden. “We spreken hier over snelheden tot 200.000 kilometer per uur.” De studie zal binnenkort verschijnen in Astronomy & Astrophysics.

Water verdwijnt om opnieuw te verschijnen

De protoster in het sterrenbeeld Perseus is niet meer dan enkele honderdduizenden jaren oud en ligt grotendeels verscholen achter een grote wolk van gas en stof waaruit de ster geboren is.

Door gebruik te maken van een infraroodinstrument van ESA’s ruimteobservatorium Herschel konden de onderzoekers door de wolk kijken. Op en rond de ster vonden ze de signatuur van waterstof- en zuurstofatomen, de bouwstenen van water.

Na het pad van deze atomen te hebben gevolgd kwam het team tot de conclusie dat het water op de ster wordt gevormd, waar de temperatuur stijgt tot enkele duizenden graden Celsius. Wanneer de waterdruppels via de jets naar buiten worden gestuwd verandert het water in gasvorm.

Wanneer het gas in aanraking komt met het relatief koelere materiaal in de omgeving, op ongeveer 5.000 keer de afstand van de Zon tot de Aarde, koelt het af en condenseert het water, aldus Kristensen.

Stellaire sprinklers voeden de galactische tuin

Sterren gaan waarschijnlijk allemaal door een zeer energetische fase waarin ze materiaal met grote snelheid de ruimte in spuwen. Tot dit materiaal behoort ook water, zo is nu ontdekt.

Als een galactische sprinklerinstallatie voedt de ster het interstellaire medium. En omdat waterstof en zuurstof belangrijke componenten zijn van de schijven waaruit sterren zich vormen, kunnen deze sprinklers tevens zorgen voor de geboorte van nieuwe sterren, zo concludeert de studie.

Bron: Nationalgeographic.com

Bezoek ook eens gezondheidswebwinkel Orjana.nl